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虽然一些科学家正在努力恢复猛烈的猛犸象,但一项新研究背后的研究人员转而关注,而不是首先找出大型生物灭绝的原因,看起来似乎有一系列遗传缺陷

撰写PLOS Genetics期刊,生物信息学和基因组学教授Rebekah Rogers,曾任加州大学伯克利分校,现在北卡罗来纳大学,她的同事解释说,他们对两只猛犸象的基因组进行了测序:一个45,000岁的人一个来自西伯利亚大陆,一个来自弗兰格尔岛的4300年的标本

尽管西伯利亚和北美洲的大陆猛犸象在大约一万年前因气候变化和过度捕猎而死亡,但科学美国人指出,这些生物能够在其他地方停留6000多年 - 包括被称为最后避难所的兰格尔岛

垂死的品种

罗杰斯和她的同事发现,这些较小的,幸存的种群的成员在灭绝之前经历了各种“遗传崩溃”,这意味着他们在基因组中发现了许多有害的突变

在这些缺陷中,一种突变使得它们通常毛茸茸的毛皮呈现出一种奇怪的,缎面般的光泽,一种阻碍了它们的嗅觉并导致胃部不适,另一种会损害它们交配的机会

根据这项研究的作者,这些生物发生了突变,使得它们失去了许多通常在尿液中发现的蛋白质,并且Discover Magazine解释说它们在社交互动和配偶选择中发挥了关键作用

对包括印度象在内的相关物种的研究发现,缺乏这些蛋白质可能成为潜在配偶的交易破坏者

科学美国人解释说,研究结果支持理论模型,这些理论模型表明减少动物种群有可能经历基因组恶化

由于缺乏遗传变异,潜在有害的突变不再被淘汰,使自然选择过程无效并降低物种的生存机会

“这项研究非常有趣,因为它让我们看一个单一物种内种群大小变化之前和之后'的快照,”罗杰斯告诉该出版物

“在弗兰格尔岛猛犸象中,我们看到了大量过量的突变

在濒临灭绝的过程中很难捕获人口,但由于DNA测序的进步,这项研究最终使其成为可能

“虽然罗杰斯说她的团队无法明确确定这些突变直接导致最终的灭绝

她强调说,对于这些生物来说,当他们努力适应不断变化的栖息地时,他们肯定没有帮助这些生物

此外,Discover指出,该研究将有助于科学家更好地了解物种在种群数量下降时如何在遗传上恶化,这有助于保护主义者在防止未来灭绝时发挥作用

- 图片来源:Charles R. Knight /美国自然历史博物馆

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